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Talking Citizenship with the Deputy Head: June 2017

Jun 07, 2017

Can you hear the music?

When I make my early morning rounds at school, I like to stop by the Senior School music room to enjoy the sounds of the Wind Ensemble during their practices. All year round, this dedicated group of TFS students, ranging from Grade 7 through Level V, arrives at 7 a.m., to take up their instruments to ring in the day. The progress made, from the start of the school year, when students were rusty, to May, when they were awarded silver in an advanced category at the MusicFest Canadian Nationals, was breathtaking. However, musical expression at TFS takes many forms. For instance, for students whose taste is slightly more eclectic and avant-garde, we have a top-notch Jazz Ensemble who won gold and best of class at the 2017 Kiwanis Music Festival.

There is something truly gratifying in witnessing students express themselves through the arts, be it music, fine arts or drama. When we think of all-round student development, the arts play a critical role in shaping the inner talents of our students, developing their senses as both individuals and citizens. It’s not surprising, then, that the arts give our students ample opportunities through which they can explore TFS’ four values: integrity, discernment, respect and engagement. Artistic expression often comes from a place of deep reflection, honesty, self-knowledge and societal perception, all attributes that intersect closely with our values. The arts also encourage our students to leave the confines of their comfort zones and challenge them to develop an internal expression that is ultimately displayed or performed for others to view or listen to. It’s an endeavour that takes both strength and courage. It’s what we seek in all our students.

TFS students come well-prepared to take advantage of the artistic opportunities provided at the Senior School. That’s because the TFS student artistic journey begins in the primary school branches where they explore music, the fine arts and drama. Ask any parent who has seen a performance or exhibition at La p’tite école, the Junior School or the West Campus, and they will speak glowingly of how such young students perform. You are left in awe of what these children are capable of.

Fortunately, this past January, over 1,700 TFS parents and grandparents had the opportunity to witness all of our younger students perform, in honour of Canada’s 150th anniversary. As befitted such an event, our students showcased their talents at Roy Thomson Hall. The atmosphere that night was electric. Parents arrived dressed for the special occasion, many carrying flowers for the performers; all were full of anticipation. Our children did not disappoint. Seven hundred and fifty TFS students, from Senior Kindergarten to Grade 7, delivered two outstanding acts combining music, drama and fine arts. Their performances proved worthy of the stage they occupied that night. It was a concert to remember.

The great Russian artist Wassily Kandinsky once said, “The true work of art is born from the Artist: a mysterious, enigmatic, and mystical creation. It detaches itself from him, it acquires an autonomous life, becomes a personality, an independent subject, animated with a spiritual breath, the living subject of a real existence of being.” Perhaps TFS’ finest expression of Kandinsky’s thought can be found in the works displayed by our oldest students during the Level V IB art show. Friends, parents and staff who have attended our Vernissage will understand when I say that the exhibition by our fine arts students reveals part of their creative souls for all to see. The student work is that powerful. It’s no accident that our IB artists, year after year, receive top marks from within the IB diploma world.

My wife and I recently attended the stage production of Strictly Ballroom at the Princess of Wales Theatre. In the musical number that starts the second act, we were selected by the performers to dance in the aisles before being invited to take the stage to conclude an impromptu dance routine. As I took that first step onto the stage, my first thought was not one of trepidation but, instead, a flashback to my old high school theatre and the fond memories of my many performances of the day. That memory imbued me with the confidence to proceed. My sincere hope is that every TFS student will find the artistic home that serves them best, nurturing and honing their creative spirit so that, one day, their memories will turn fondly to a time when they shared part of themselves with an audience. It’s what lasts.

Let the music play on.

Michael Burke
Deputy Head, Citizenship and Community Engagement


Parlons de l'esprit citoyen avec le Chef d’établissement adjoint : juin 2017
7 juin 2017

Entendez-vous la musique ?

Lorsque, tôt le matin, je parcours les couloirs de l’école, je prends plaisir à m’arrêter dans la salle de musique de l’école secondaire pour y écouter l’ensemble à vents en répétition. Chaque semaine de l’année, ce groupe assidu d’élèves, de la 7e année au Niveau V, arrive dès 7 h et salue le jour nouveau de ses instruments. Entre septembre, où nos musiciens étaient tout rouillés, et le mois de mai, lorsqu’ils ont obtenu la médaille d’argent en catégorie avancée lors des finales nationales du festival MusicFest Canada, nos élèves ont progressé de façon extraordinaire. L’expression musicale à TFS ne s’arrête certainement pas là. Ainsi, les élèves aux goûts plus éclectiques peuvent par exemple s’exprimer dans notre ensemble de jazz des plus remarquables, qui a obtenu en 2017 la médaille d’or au festival de musique Kiwanis.

Qu’il s’agisse de musique, de beaux-arts ou de théâtre, il est si gratifiant d’observer les élèves s’affirmer au travers des arts. Quand nous pensons au développement complet des élèves, les arts y jouent un rôle essentiel, car ils permettent de révéler les talents de nos élèves tout en fortifiant leur esprit en tant qu’individus et en tant que citoyens. Dès lors, il n’est guère surprenant que, grâce aux arts, nos élèves bénéficient de nombreuses occasions d’explorer les quatre valeurs de TFS, à savoir l’intégrité, le discernement, le respect et l’engagement. Souvent, l’expression artistique découle d’une réflexion approfondie, d’une honnêteté intellectuelle, d’une bonne connaissance de soi et d’une perception sociétale, autant de qualités qui recoupent étroitement nos propres valeurs. De surcroît, la création artistique pousse nos élèves à sortir de leur zone de confort et les met au défi de développer une forme d’expression qui leur est propre et qui, en fin de compte, sera présentée aux yeux ou aux oreilles du public. Cela requiert force et courage, exactement ce que nous voulons stimuler chez nos élèves.

Lorsqu’ils intègrent l’école secondaire, les élèves de TFS sont bien outillés pour tirer profit des activités artistiques qui leur sont offertes. Dès le primaire les élèves de TFS sont initiés à la musique, aux beaux-arts et au théâtre. Si vous posez la question à un parent qui a assisté à une représentation ou à une exposition à La p’tite école, à l’École primaire ou au Campus Ouest, il vous parlera avec enthousiasme de l’interprétation de ces jeunes élèves. Nous sommes tous ébahis par ce que ces enfants sont capables de réaliser.

En janvier dernier, plus de 1 700 parents et grands-parents ont eu la chance d’assister à une représentation donnée par l’ensemble de nos élèves les plus jeunes dans le cadre des célébrations du 150e anniversaire du Canada. Ainsi qu’il convenait à un tel événement, nos élèves ont démontré leurs talents dans l’enceinte du Roy Thomson Hall. Cette soirée-là, l’ambiance était électrique. Les parents étaient habillés pour cette occasion particulière et nombre d’entre eux avaient apporté des fleurs pour les interprètes. Tous avaient hâte de découvrir le spectacle, et nos enfants n’ont pas déçu leurs attentes. Au total, sept cent cinquante élèves de TFS, de la Grande section de maternelle à la 7e année, ont donné une représentation en deux actes qui associait musique, théâtre et arts plastiques. Leur spectacle a été tout à fait digne de la scène qu’ils occupaient et nous nous souviendrons longtemps de ce concert.

Selon le grand peintre russe Wassily Kandinsky, « l’œuvre d’art véritable naît de l’artiste — création mystérieuse, énigmatique, mystique. Elle se détache de lui, elle acquiert une vie autonome, devient une personnalité, un sujet indépendant, animé d’un souffle spirituel, le sujet vivant d’une existence réelle — un être. »  Cette pensée de Kandinsky s’illustre bien dans les œuvres de nos élèves de Niveau V, présentées aux épreuves d’art du diplôme de l’IB. Tous ceux qui ont assisté au vernissage annuel,  parents, amis, et membres du personnel, me comprendront quand j’affirme que cette exposition révèle aux yeux de chacun une part de l’âme créatrice de nos élèves. En effet, ces œuvres recèlent une telle puissance. Le fait que nos artistes reçoivent, année après année, les meilleures notes dans le monde du diplôme de l’IB ne doit rien au hasard.

Mon épouse et moi-même avons récemment assisté à une représentation de Strictly Ballroom au théâtre Princess of Wales. Au cours du numéro musical qui ouvre le deuxième acte, les artistes du spectacle nous ont choisis pour danser dans l’allée, avant de nous demander de monter sur scène pour y effectuer une danse improvisée. En faisant mes premiers pas sur la scène, je n’ai ressenti aucune appréhension ; au contraire, j’ai repensé à mes années d’école secondaire et aux souvenirs extraordinaires de mes nombreuses prestations scéniques de l’époque, souvenirs qui m’ont donné assez de confiance pour m’exécuter. J’espère sincèrement que tous les élèves de TFS trouveront l’expression artistique qui leur convient le mieux, qui confortera et affûtera leur esprit créatif, afin qu’un jour leurs souvenirs leur reviennent en mémoire pour leur rappeler le bonheur qu’ils ont eu à partager une partie d’eux-mêmes avec le public. Ce sont là des souvenirs éternels.

Laissons-nous transporter par la musique.

Michael Burke
Chef d'établissement adjoint, citoyenneté et engagement communautaire


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